Transformer les enfants en petits chercheurs

David Jasmin, directeur de la Fondation « La main à la pâte » pour la promotion des sciences

Photo A.Ceccaldi

Source : Le Progrès par Élodie Bécu 

Pourquoi les élèves du primaire sont si mauvais en sciences ?

À l’école primaire, peu d’heures effectives sont consacrées à l’enseignement des sciences. La priorité est d’apprendre à lire, écrire et compter. Les sciences sont considérées comme une matière secondaire. Par ailleurs, la formation continue des enseignants sur les matières scientifiques reste encore très lacunaire. La majorité des professeurs des écoles vient des filières littéraires. Ils se sentent souvent démunis et pas outillés pour enseigner les sciences. Dans la pratique, l’apprentissage passe surtout par la transmission. On demande aux élèves de noter des informations que leur donne le professeur. Or, les enfants retiennent moins avec cette méthode, que lorsqu’on leur fait expérimenter des situations.

Comment changer la donne ?

Un premier levier serait de mieux former les enseignants du primaire aux sciences. Le système éducatif peut s’appuyer sur la communauté scientifique pour accompagner les professeurs dans leur formation tout au long de la vie. La Fondation « La main à pâte », avec l’Académie des Sciences, a mis en place un réseau de « Maisons pour la Science au service des professeurs » à travers la France. Nous proposons des formations pour aider les enseignants à faire évoluer leurs pratiques d’enseignement des sciences.

Comment rendre l’enseignement des sciences plus attrayant pour les enfants ?

En les transformant en « petits chercheurs ». Si vous leur proposez des investigations à résoudre en testant des hypothèses, vous mettez en avant la démarche scientifique. Il est important de s’appuyer sur les questions que se posent les enfants. En s’appuyant sur des sujets du quotidien – le développement durable, les écrans ou les systèmes informatiques par exemple – on peut aborder les sciences de manière concrète.

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